通识教育不仅无害更宜终身学习

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  • 时间:2019-12-31

前香港特首、现任全国政协副主席董建华,在政府提出逃犯修订导致百万港人上街抗议,以及一群示威者冲击立法会后首次开腔,评论事件。令人想不到的是,他把时局纷乱归咎于他任内推行的高中通识科,更认为这是年轻人「出问题」的主因,他又承认当年「睇漏眼」,今届政府要想办法补救。
 

申报利益:我是董建华在任时其中一个教育局长,但把通识科变成高中4个核心项目之一的政策,却是我于2000年离任后,由当年的教统会主席梁锦松及两位教育局长罗范椒芬和李国章负责推动的。后两者也是现任行政会议成员,负责协助政府施政。不过,即使我对当年教育改革有不少保留的地方,我是由始至终支持通识教育。例如,我退休后于2011年写了一本通识教育的参考书,名为《平心直说──通识思考,时事点评?》。

根据教育局的公开文件,高中通识教育科有6项宗旨,包括加深对自身、社会、国家、人文世界和物质环境的理解;从不同情境中作多角度思者;培养独立思考;培养批判性思考、创造和解决问题等能力;尊重不同的文化和观点;以及建立正面价值观和积极人生态度,使学生成为对社会、国家和世界有识见和负责任的公民。课程分为6个单元:个人成长与人际关係、今日香港、现代中国、全球化、公共衞生,以及能源科技与环境。
 

近年香港出现连串不满政府政策的抗议行动,参与者多是年轻人。部分人却把问题归咎于「通识教育」。事实上,中大亚太研究所于2015年进行研究,访问逾2,800名中五学生,结果发现通识教育导致年轻人激进的说法,缺乏理据。例如,喜欢通识科的学生,没有因此改变他们的政治取态。相反,他们更能够全面审视公共议题。这份研究报告曾在港澳办的《港澳研究》学术期刊刊登。既然董先生说不出通识科有何问题,我建议由他创立的团结香港基做个全面和专业的研究,包括审视之前的中大研究是否有偏差。

备受中外尊重的教育专家程介明教授,近日撰文〈教育何罪?通识何罪?〉,批评不顾事实的无理推导,是对教育工作者的侮辱。他更指出,通识教育教得最好的教师,不少是在「爱国学校」任教。

我认为,通识教育不仅无害,更应纳入政府资助的终身学习範围,造福多些需要独立思考的香港成年人。